Come and Visit My First Photo Exhibition in a London Gallery!

My First Photo Exhibition // Dutch Girl in London

These last two weeks have been quite eventful for me with so many different exciting things happening. One of them was being offered the amazing opportunity to be included in a group photo exhibition in a London gallery! The invitation to be part of this wonderful event came a few weeks ago, just 2 hours after I learned the short story that I submitted for a Dutch writing competition didn’t make it onto their longlist. Although I didn’t expect to be selected, I was still disappointed so you can imagine how my day got turned ’round completely in just a matter of a few hours.

My First Photo Exhibition // Dutch Girl in London
I’m fascinated with the contrast of old and new in London’s cityscape. On the left you can see the ruins of St Alphege Church which dates back to medieval times. Nowadays it’s surrounded by sleek skyscrapers. The curvy copper-coloured footbridge above me connects this point to the Barbican. I used the buildings here to frame the overflying plane.
My First Photo Exhibition // Dutch Girl in London
This is what the footbridge looks like from above.

I’m a social influencer!

The surprising invitation came from Traverse Events and the email mentioned how I was selected alongside about 50 other ‘social influencers’ to use the new Samsung Galaxy S9, courtesy of Samsung UK and mobile phone carrier Three UK for 1.5 weeks. I never considered myself a social influencer, but it appears I’m now officially one.

Each participant will have one photo in the group photo exhibition at the Herrick Gallery in London on 1 and 2 August. As a bonus, Traverse organised several free workshops with popular Instagrammers for all participants so we could pick up some valuable mobile photography tips from real pros. I joined the workshop on mobile photography editing taught by Sean Byrne and learned some great insider tricks, which I’ll of course try to implement in my future Instagram photos. Considering these were exclusive workshops I’d rather not share the pro tips here (sorry guys)!

My First Photo Exhibition // Dutch Girl in London
I enjoyed playing with the shutter speed on the Samsung S9 as you can see here in the photo I took at the futuristic looking Canary Wharf Tube station

The other workshop I joined was taught by London Skyline photographer, Michael Tomas. He very kindly and patiently gave us great photography tips and explained how to use the manual settings on the Samsung S9 when using the Pro mode. Although I still struggled with the Android system by the end of the 1.5-week trial period (after having used iPhones for years), I was definitely impressed with the photo quality and photography options the Samsung phone provided, most of all because of the Pro mode. This mode not only enables you to shoot in RAW, but it also allows you to manually change the ISO, shutter speed, exposure levels and white balance, making this phone a very compact and convenient alternative to digital photo cameras. You can see how I played around with the shutter speed in the photo taken at Canary Wharf Tube station above. And if you scroll back to the first photo of St Alphege Church you can clearly see the plane in the clouds while I couldn’t capture it so well on my iPhone and proper Fujifilm camera I also had with me.

This blog post, however, isn’t meant to be a review of the phone. In fact, participation in the gallery event doesn’t require any online coverage from anyone (nor are we being paid for it), but as I’m very excited about being included in a photo exhibition, I of course had to brag, eh blog about it 😉

I travelled to some of London’s most photogenic spots to capture striking architecture as I’m mostly interested in that subject. However, I’d also love to have the courage to take more photos of people in the street.  I’m too shy for this though and would be scared people would get angry with me for taking their photo. I was therefore very happy with the security guard who unexpectedly came down the staircase at the Barbican estate. Instead of telling me off, he even offered to take a photo of me!


My First Photo Exhibition // Dutch Girl in London
Don’t you think this footbridge in Canary Wharf (Canada Place) resembles a sci-fi film set?
My First Photo Exhibition // Dutch Girl in London
For this photo I used the focus mode and tried to focus on the bee in the lavender on the right while you can see the curved building of the Barbican estate in the background.
My First Photo Exhibition // Dutch Girl in London
Yes another photo of Canary Wharf Tube station, but it just looks so impressive! #sorrynotsorry
My First Photo Exhibition // Dutch Girl in London
Left: The elegant St Paul’s Cathedral captured from the One New Change shopping centre // Right: inside the brutalist Barbican estate


My First Photo Exhibition // Dutch Girl in London
This cool looking security guard unexpectedly walked into my frame and it was just perfect!
My First Photo Exhibition // Dutch Girl in London
A macaroon shop with open top in London St Pancras train station
My First Photo Exhibition // Dutch Girl in London
It might seem like the street is completely deserted, but being located right in between St Paul’s Cathedral and Tate Modern, it was actually buzzing with people. I was patient and waited for just the right moment, but I’m really annoyed for not getting all lines of the building and pavement straight.

The accidental selfie and moveable shutter button

Some of the participants were sent the Samsung S9 Plus and although I would’ve loved to have tried some of its unique features such as the selective focus mode, I was still quite pleased with the photography options on the ‘regular’ Samsung S9 I had on loan. It was funny though how each and every participant (myself included) was complaining about how sensitive the buttons on the screen were  – whilst trying to adjust the aperture or white balance by sliding my finger on the screen for instance, the camera would constantly switch to an entirely different mode, often the selfie mode so I’d constantly see my own frustrated face on the screen instead of the beautiful London skyline.

Besides the Pro mode, I also loved the option of being able to add a second shutter button to anywhere on the screen. I don’t know about you, but sometimes in my attempt to frame the perfect scene I either have to twist my wrist and hand in a very unnatural angle or I almost drop my phone because my finger just can’t quite reach the shutter button at the bottom of the screen. Being able to move around that button on the Samsung S9 was such a revelation!

My First Photo Exhibition // Dutch Girl in London
Left: one of the many accidental selfies and therefore frustrated face. // Right: I added a second shutter button on the screen.

The group photo exhibition Blography is open on Wednesday 1 and Thursday 2 August between 10am and 6pm at the Herrick Gallery.

What is your favourite subject to photograph? Is it people, buildings or landscapes for instance? If it’s street photography with random passers-by, please let me know what your tricks are for not upsetting your subjects or feeling nervous to take their photos!

Zarina xx

11 thoughts on “Come and Visit My First Photo Exhibition in a London Gallery!

  1. Allereerst gefeliciteerd met het feit dat je uitgekozen bent! Een ‘social influencer’, een behoorlijke verantwoordelijkheid ook nog hoor….
    Dat je mooie foto’s maakt dat wist ik al. Je hebt een goed oog daarvoor. Deze zijn ook weer erg mooi. Ik heb een paar favorieten (willekeurige volgorde hoor):

    De allereerste met het geraamte van de blauwe vinvis Hope in het National History Museum, knap dat je hem er zo goed opkreeg, bijna helemaal!
    De moderne en oude stad met St Alphege Church en de voetgangersbrug, net als de andere van de voetgangersbrug, ook daar zie je de oude en nieuwe stad in één foto.
    De voetgangersbrug bij Canary Wharf. Ik vraag mij af of je lang hebt moeten wachten voor haast iedereen weg was? Erg mooi!
    De foto met de beveiligingsbeambte is een mooie treffer! Prachtige foto.
    De tweede foto van Canary Wharf Tube station vind ik ook mooi.

    De beveiligingsbeambte deed dus niet moeilijk over het feit dat je een foto nam? Ik denk dat je het er gewoon op moet wagen op straat. Je kunt altijd uitleggen waarom je foto’s maakt of waarvoor, als mensen commentaar geven. Alleen in bepaalde situaties zou ik mij onthouden van het maken van een foto (ongelukken bijvoorbeeld), en als mensen je vragen om het niet te doen dan is dat natuurlijk al duidelijk. Over het geheel genomen zijn de meesten inmiddels gewend aan de aanwezigheid van camera’s (ze hangen overal) en dat mensen tegenwoordig overal foto’s maken met hun smartphone. Ik denk dat jij zelf heel goed kan inschatten wanneer het wel of niet kan. En anders kun je achteraf altijd nog vragen of ze accoord gaan, toch? Je zal vaak gewoon de gok moeten wagen zoals met die foto van hem, als jij uitlegt waar je mee bezig bent dan valt het meestal wel mee, denk ik zo. Maar ik ben geen fotograaf, ik denk dat een fotograaf je hier betere tips over kunt geven.
    Die verplaatsbare camera toets is handig! Ik heb zelf ook wel eens geworsteld met mijn telefoon om het voor elkaar te krijgen! 🙂

    Mooi hoor, en geweldig dat je mee kon doen!

    1. Dankjewel Esther! Ik vind het zelf ook nog steeds geweldig om hiervoor geselecteerd te zijn! Ik houd zelf eigenlijk niet van de term ‘social influencer’ omdat ik het vaak erg oppervlakkig vind, maar vind het toch wel bijzonder dat ik ben gekozen hiervoor aangezien veel anderen tienduizenden volgers op Instagram hebben! Kwaliteit boven kwantiteit? 😉

      Verrassend genoeg viel het wel mee met de drukte bij die voetgangersbrug. Ik stond er wel een tijdje, maar dat was meer omdat ik die lichtstrips precies in het midden van mijn beeld wilde hebben 🙂

      Ik weet eerlijk gezegd niet of die beveiligingsambtenaar wel wist dat ik net een foto van die trap nam op hetzelfde moment dat hij in beeld kwam. Dat was echt een perfecte toeval! Ik begon meteen een nogal slap gesprek over het weer en hoe warm hij het wel niet zou hebben in zijn uniform. Dit nodigde hem uit tot een gesprek en hij was erg vriendelijk We hadden het over de bijzonder architectuur van de Barbican en toen vroeg hij of ik een foto van mezelf wilde maar dat hoefde niet 😉
      Ik heb ook nog een tijdlang staan praten met een beveiligingsambtenaar in Canary Wharf Tube station. Daar stond ik dus wel ontzettend lang te fotograferen en ik werd een beetje nerveus van die gast, maar hij was echt superaardig en gaf me tips voor andere goede fotografiespots in de buurt 🙂

  2. O wat super leuk! Gefeliciteerd! Prachtige foto’s heb je gemaakt ook. Ik snap wel dat het af en toe eng is om mensen te fotograferen. Ik ken het probleem… 😉 Maar die architecture is ook heel mooi!

    1. Dankjewel! Misschien als ik mijn camera beter zou begrijpen en me meer een fotograaf zou voelen, dat ik het minder eng zou vinden om mensen af te stappen. Maar ik vind het als amateurfotograaf ook erg leuk om de mooie architectuur vast te leggen met m’n mobieltje 🙂

Leave a Reply